Dates de l’Histoire de la Guadeloupe

carte Guadeloupe
Carte de la Guadeloupe XVIII siècle

Il est important de connaître un minimum d’histoire quand on visite un pays et l’histoire de la Guadeloupe est intimement liée à l’histoire de l’esclavagisme.

C’est en 1493 que Christophe Colomb accoste sur l’île. Il la nomme Santa-Maria de Guadalupe de Estremadura.

Jusque-là on peut dire que tout va bien. C’est après que les ennuis arrivent pour les premiers habitants de cette merveilleuse île.

Alors pour éviter toutes confusions voilà les dates importantes de la Guadeloupe. Bien sûr vos vacances ne dépendent pas de votre connaissance de cette histoire mais il est important de se rappeler ce que les colons ont fait et comment la population de la Guadeloupe a été créée au travers des siècles et de la barbarie de certaines personnes.

  • 1635 : début de la colonisation,
  • 1641 : Fin de la guerre entre colons et Caraïbes,

Dès 1656 on compte déjà plus de 3000 esclaves sur l’île.

  • 1660 : La Guadeloupe passe sous l’autorité directe du roi de France Louis XIV, qui décide alors de développer la culture de la canne à sucre en donnant des terres à des officiers supérieurs et en les encourageant à y importer des esclaves.
  • 1671 : le monopole de la Compagnie des Indes occidentales est aboli pour ouvrir la concurrence à tous les ports français, dans la traite négrière. Le prix des esclaves flambe alors que le coût de leur transport baisse, ce qui satisfait les planteurs de sucre. Malgré cela il y a également quelques colons qui cultivent du tabac.
  • 1673 : Création de la Compagnie du Sénégal qui entraîne une rapide augmentation du nombre d’esclaves.

L‘essor de l’esclavage en Guadeloupe est cependant moins rapide qu’à la Martinique, à qui la traite négrière réserve les esclaves les plus résistants et où Louis XIV a installé plus de nobles de rang élevé et où la population noire double entre 1673 et 1680

  • 1700 : Le nombre d’esclaves est d’environ 6000 personnes.
  • 1759 : Les Anglais s’emparent de la Guadeloupe. Ils ne la conserveront que jusqu’en 1763 (traité de Paris).
  • 1775 : La Guadeloupe n’est plus rattachée à la Martinique et reste sous l’autorité du gouverneur des îles du Vent.
  • 1794 : Profitant de la période et des troubles provoqués par la Révolution française, les Britanniques reprennent brièvement possession de l’île. En mai 1794, aidé par les esclaves auxquels il avait promis la liberté, Victor Hugues, nommé Commissaire National en Guadeloupe, les en chasse.
  • 7 Juin 1794 : Victor Hugues annonce l’abolition de l’esclavage.
  • 1802 : Le premier Consul Bonaparte nomme Lacrosse gouverneur. Ce dernier tente de renvoyer de l’armée les officiers noirs, qui y avaient été intégrés après l’abolition de l’esclavage. Une révolte de ces officiers monte. Le propre aide de camps de Lacrosse, Louis Delgrès, métis, deviendra un des chefs de cette rébellion avec Joseph Ignace.
  • 16 juillet 1802 : Rétablissement de l’esclavage. Pour mater la rébellion, Bonaparte dépêche alors une expédition de 4 000 hommes dirigés par le général Richepance. Après une défense héroïque, beaucoup de révoltés préfèrent se suicider plutôt que de se rendre. « Vivre libre ou mourir » dernières paroles de Louis Delgres. La loi du 16 pluviôse an II qui avait aboli l’esclavage est annulée le 16 juillet 1802 par Bonaparte.
  • 1808 : Les Anglais envahissent les Antilles. Ils prennent Marie-Galante et la Désirade.
  • 1809 : Les Anglais prennent les Saintes.
  • 1810 : La Guadeloupe est à nouveau anglaise.
  • 1816 : Les Anglais restituent la Guadeloupe à la France (congrès de Vienne). Depuis et jusqu’à nos jours, elle est sous souveraineté française,
  • 1848 : Abolition définitive de l’esclavage.

  • 19 mars 1946 : Création des Départements d’Outre-Mer. Les Antilles françaises se rapprochent du statut de la métropole et deviennent des départements d’outre-mer. La Guadeloupe intégrera aussi Saint-Barthélemy et Saint-Martin dans un arrondissement spécial.

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